Rogers放弃网络电视 削减开支达5.25亿

在本国竞争激烈的电讯电视业市场里﹐手执牛耳的罗渣士表示﹐尽管已经投入5年的努力﹐仍将会放弃发展自己的下一代网络协定电视(IPTV)的平台﹐借以减少高达5.25亿元的开支。

罗渣士通信公司(Rogers Communications Inc.)放弃通过自身努力去构建新一代电视平台﹐这个过程的研发费用高达5.25亿﹐意味着喊停与对手贝尔母公司BCE Inc.去竞争更多的电视市场份额的计划。

伙美公司推云端电视平台

罗渣士称﹐对自己的网络协定电视(IPTV)产品停止为期5年的投资﹐并与美国有线电视巨头康卡斯特集团(Comcast Corp.)成为合作伙伴﹐授权其名下备受好评的X1云端电视平台。

虽然罗渣士曾计划推出IPTV﹐直到2018年初﹐X1都不会被推出市场﹐进一步缓解其对BCE’s BELL Fibe TV的正面竞争﹐尤其过去连续几年﹐BCE公司已赢得了安大略省及部分加拿大大西洋省份的电视市场份额﹐其中﹐安大略省更是罗渣士的主要市场。

总部设在多伦多的罗渣士决定跟随加拿大有线电视的同行的脚步﹐采取类似的行动﹐许可一个现成的电视平台﹐但不同的是罗渣士更早做出了痛苦的转变﹐承受了较小的IPTV产品竞争带来的资金冲击。

满银利时证券(BMO Nesbitt Burns Inc.)分析师凯西说从长远来看﹐许可康卡斯特集团技术是明智之举﹐且必须这样做。尽管与北美市场领导者成为合作伙伴的好处在这2年非常明显﹐不论是他们的规模还是经验﹐罗渣士之前的管理层还是选择单干﹐他特别提到在10月份离开公司的行政总裁劳伦斯(Guy Laurence)。

劳伦斯日前的报告中表示﹕「这个策略属于之前的管理团队﹐但我们相信最终会停止﹐董事会最终要对这种发展来承担责任。」

在离开之前﹐劳伦斯展示了行业分析师对这个内部产品的好评﹐他还计划在今年年底或2017年初推出。他曾在7月说过﹐一个显著提高的视频产品是一个转变电视业务的核心和扭转电视用户流失趋势的关键。

电话公司通常不出售电视——除了在某些卫星选择的情况下﹐大约在十年前﹐引入IPTV作为传统有线电视的替代。随着IPTV平台在过去5年变得更先进﹐客户愈来愈被某些特性所吸引﹐例如易于使用的录像﹐暂停和重启﹐无线连接额外的电视机和可以选择看「当下最流行的视频或电影」。

有线电视公司都在努力应对自己的电视产品升级﹐这是当没有现成的选择。但随着时间的推移﹐在其他的选择可行时﹐满地可Cogeco通信公司(Montreal’s Cogeco Communications Inc)和总部位于卡加利的Shaw通信公司(Shaw Communications Inc.),都放弃了他们自己的内部开发工作﹐而是与美国公司开展技术合作。在2014年Cogeco公司为开发投入了3200万美元﹐才开始提供TiVo产品。而Shaw公司去年花了5500万美元﹐并与康卡斯特在X1平台上开展合作﹐开始延展服务的元素。

与此同时﹐罗渣士的内部研发已经拖延多年,并且错过了很多最后期限﹐公司的工程团队与网络的外部供应商协调负责一系列广泛的网络和硬件组件。据悉﹐大约有1000人参与这个项目﹐当中只有140名罗渣士员工﹐其中大部分的人预计将被重新分配到其他的电视部门。

现在该公司在今年第四个季度将承受「税前、非现金资产减值,费用在4.75亿到5.25亿美元的范围」。

罗渣士发言人拉萨鲁斯(Aaron Lazarus)称﹐使用一个现成的平台是自从2015年以来﹐我们一直在寻找的东西﹐但公司现在才采取行动﹐是因为我们要看到这个重要的技术是如何发展的﹐如何把这个技术使用在我们的项目上﹐并与康卡斯特公司交易这个现成的平台。

拉萨鲁斯还表示,康卡斯特公司作为一个更大的美国市场的主要参与者﹐拥有一定的规模﹐约有6000名员工参与这个技术﹐引人注目的因素不仅仅是康卡斯特公司技术﹐更可以快速做出改进和更新的能力。

加拿大国家银行金融业分析员Adam Shine表示﹐延迟多一年推出IPTV将暂时缓解与贝尔公司直接竞争的压力﹐也就是说﹐由于其宽频互联网优势﹐加上有吸引力的促销活动一定持续下去﹐罗渣士预期在有线电视上继续保持良好势头。

罗渣士的电视用户损失在近数个季度放缓﹐因为该公司引入了一个新版本有线电视机顶盒和提供高速互联网套餐及管理﹐显然希望这些因素可以帮助通过明年的难关。罗渣士的规模和Cogeco和Shaw相比﹐仍具有相当优势。

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